Pensionista andando de ônibus para se manter aquecido entre aqueles que lutam no pior bairro por falta de combustível | Notícias do Reino Unido


O bairro Bushbury South e Low Hill de Wolverhampton tem os mais altos níveis de pobreza de combustível no país.

O recente aumento do preço do combustível deixou quase nove em cada dez pessoas pobres em combustível (88%), incapazes de pagar suas contas de energia.

À medida que o custo do combustível sobe, as pessoas são empurradas para mais dificuldades, forçadas a escolher entre aquecer suas casas ou alimentar suas famílias.

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Esta já foi uma área cheia de indústrias e empregos, mas à medida que as empresas fechavam e se afastavam, o desemprego aumentava e as oportunidades diminuíam.

A maioria das famílias com quem conversamos paga o combustível com um medidor pré-pago e monitora constantemente as leituras.

Os moradores agora estão enfrentando desafios e fazendo sacrifícios como nunca antes. Encontramos famílias que dormiam cedo para se aquecer à noite, aposentados pegando ônibus o dia todo para evitar o aquecimento de suas casas e crianças sofrendo crises de bronquite.

A vida aqui parece difícil, e a preocupação é que, à medida que os preços da energia continuem subindo, as coisas se tornarão ainda mais difíceis para as famílias que já vivem no limite.

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Elaine recebe £ 130 por semana e diz que mal pode pagar o básico

Elaine Barnaby, 58, é uma mãe solteira com três filhos, um dos quais com necessidades educacionais especiais

Elaine observa seu medidor de energia como um falcão. “É a última coisa que faço à noite e a primeira coisa que faço quando acordo”, diz ela. Ela já notou que suas recargas não duram tanto tempo, “Eu costumava completar duas vezes por semana porque durava, mas agora estamos completando a cada dois dias, e às vezes são dez, quinze, vinte libras, ” ela diz.

O problema é que seus benefícios não estão subindo, então os aumentos no preço da energia significam que ela tem menos dinheiro toda semana. Ela recebe £ 130 por semana e admite que mal pode pagar o básico. “Estou apenas vivendo o dia a dia e me certificando de que meus filhos tenham aquecimento e tenham algo para comer.”

Nos meses mais frios, Elaine e os filhos vão para a cama cedo para evitar manter o aquecimento ligado. “As crianças sobem no quarto deles, e eu subo com meu filho com quem divido um quarto. Subimos às 5 horas e eu me sento na cama debaixo da colcha, televisão ligada, vestindo meu roupão por cima, você está economizando eletricidade e gás.”

Graham Childs, 82, é um aposentado que pega ônibus e trens todos os dias para se aquecer
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Graham não acende as luzes à noite, vai para a cama quando escurece e come frugalmente

Graham Childs, 82, é um aposentado que pega ônibus e trens todos os dias para se aquecer

Graham perdeu sua esposa há vários anos e agora mora sozinho.

Ele tem pouco dinheiro para aquecer seu bangalô, então usa seu passe de ônibus para se aquecer. “Quando estou fora, não tenho que ter aquecimento em casa, posso continuar viajando de ônibus para o trem”, diz ele.

Graham senta em ônibus e treina todos os dias, ele diz que é a maneira mais barata de evitar o frio, “Às vezes pode ser mais barato aparecer em um pub e tomar uma bebida do que estar em casa”.

Ele não acende as luzes à noite, vai para a cama quando escurece e sempre come frugalmente: “Enquanto estou fazendo compras, procuro pechinchas e itens reduzidos”.

Não foi assim que Graham planejou a aposentadoria. “Parece um desperdício de 40 anos da minha vida indo para o trabalho. Comecei a trabalhar em 1954 e não achava que estaria na pobreza na velhice”, diz ele.

Charmaine Campbell, 32, está entre os atingidos pelo aumento dos preços dos combustíveis
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Charmaine se preocupa com a saúde de seus filhos se não mantiver o aquecimento ligado

Charmaine Campbell, 32, mãe solteira com cinco filhos

Conheci Charmaine em uma aula de culinária. Com outros pais na área, ela está aprendendo a cozinhar dentro do orçamento, economizando energia e dinheiro.

Ela confia nos benefícios e teme as contas de combustível que enfrentará no futuro. “Tudo vai ficar um pouco mais difícil”, diz ela.

Com cinco filhos pequenos, seu principal custo é a gasolina. Ela se preocupa com a saúde deles se não mantiver o aquecimento ligado.

“O bebê acabou com bronquite algumas vezes, em dois meses ele teve seis vezes e tivemos que ir ao hospital”, diz Charmaine.

Charmaine tem ansiedade e depressão, sonha com a carreira de pintora e decoradora, mas diz que é difícil começar. “Eu não planejo as coisas porque é melhor fazer as coisas do dia a dia. Você só precisa encontrar uma maneira de continuar”, diz ela.

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