Barack Obama descreve os principais desafios com a amplificação das mídias sociais

O ex-presidente dos Estados Unidos, Barack Obama, delineou uma série de preocupações crescentes com o cenário da mídia moderna e mídias sociais especificamente, juntamente com possíveis soluções que podem ajudar a resolver as ‘falhas de design’ da plataforma social que estão facilitando a disseminação de conteúdo tóxico e desinformação online.

As mídias sociais, antes usadas para entretenimento, educação e até marketing digital, hoje toma caminhos mais duvidosos em alguns muitos casos.

Em um amplo discurso sobre o tema “Desafios para a democracia no reino da informação digital”, o ex-presidente destacou uma série de preocupações com a ascensão das plataformas de mídia social e o impacto que elas tiveram no discurso mais amplo.

Conforme Obama:

“Estou convencido de que, neste momento, uma das maiores razões para o enfraquecimento da democracia, é a profunda mudança que ocorreu na forma como comunicamos e consumimos informações.”

Parte disso, diz Obama, é a mudança na estrutura de incentivos para as modernas plataformas online. Vinte anos atrás, Obama observa que os principais pilares da busca na web eram ‘abrangente, relevância e velocidade’. Mas com a ascensão das mídias sociais e a necessidade de aprender mais sobre o comportamento das pessoas para vender mais anúncios, mais empresas estão optando pela ‘personalização, engajamento e velocidade’.

“E acontece que o conteúdo inflamatório e polarizador atrai e engaja.”

Embora nem tudo seja negativo – Obama também observa os muitos aspectos positivos que foram proporcionados pelo aumento da conectividade, incluindo a capacidade de encontrar pessoas com ideias semelhantes e conectar-se a serviços e suporte relevantes a taxas muito mais rápidas.

Obama observa que poderia não ter sido eleito se não fosse pelo MySpace, MeetUp e Facebook, que permitiram que um exército de jovens voluntários ajudasse o celular e divulgasse suas principais mensagens, destacando o valor que ele e muitos outros adquiriram maior conectividade.

No entanto, ao mesmo tempo, Obama diz que o novo ecossistema de informação está “turbinando alguns dos piores impulsos da humanidade”.

“Alguns dos conteúdos mais ultrajantes da web se originam da mídia tradicional. O que as plataformas de mídia social fizeram, porém, graças ao seu crescente domínio de mercado e sua ênfase na velocidade, foi acelerar o declínio dos jornais e outras fontes tradicionais de notícias. […] À medida que mais e mais receita publicitária flui para as plataformas que divulgam as notícias, em vez de esse dinheiro ir para as redações que as relatam, editores, repórteres, editores, todos eles sentem a pressão de maximizar o engajamento para competir.”

Essencialmente, a visão de Obama não é que as plataformas de mídia social tenham levado a mais divisão e angústia social diretamente, mas que ajudaram a amplificar isso, com usuários em todas as partes do mundo agora expostos a mais informações e mais relatórios de todo o mundo. , com os piores exemplos sendo inadvertidamente (ou não) amplificados por algoritmos de plataforma social que foram projetados para maximizar o envolvimento do usuário, qualquer que seja esse ‘engajamento’.

Na competição entre verdade e falsidade, o próprio design dessas plataformas parece estar nos inclinando na direção errada. E agora estamos vendo os resultados.”

Para abordar isso, Obama diz que as plataformas online deveriam ser obrigadas a considerar suas decisões políticas por meio de um conjunto de certos princípios acordados, e deveriam ser transparentes sobre tais abordagens.

Esses princípios-chave, de acordo com Obama, devem ser:

  • Quer seja fortalece ou enfraquece as perspectivas de uma democracia saudável e inclusiva
  • Se incentiva um debate robusto e o respeito por nossas diferenças
  • Se reforça o estado de direito e o autogoverno
  • Se nos ajuda a tomar decisões coletivas com base nas melhores informações disponíveis
  • Se reconhece os direitos, liberdades e dignidade de todos os cidadãos

Isso faz sentido, mas mesmo assim, impor isso é complexo – o que considero encorajar um ‘debate robusto’ pode ser completamente diferente da perspectiva de outra pessoa.

Mas a visão é que, ao aderir a esses princípios e ser aberta em relação a isso, as plataformas online podem trabalhar juntas para formular abordagens mais eficazes e inclusivas para moderação de conteúdo, que podem trabalhar para moderar o discurso negativo, em vez de encorajá-lo.

Mas Obama também observa que nenhuma plataforma pode estabelecer tal estrutura, nem deve ser solicitada.

“Não tenho muita confiança de que um único indivíduo ou organização, privada ou pública, deva ser responsável por determinar quem ouve o quê.”

Como tal, Obama também propõe uma reforma política significativa, incluindo uma revisão da Seção 230, que foi efetivamente escrita para absolver as empresas de telecomunicações da responsabilidade pelas informações comunicadas por meio de seus serviços. As plataformas sociais agora são regidas pelas mesmas leis, mas a natureza mais pública dos aplicativos sociais muda a dinâmica, e Obama sugere que as leis sejam revisadas para garantir que atendam às necessidades da moderna economia da informação.

Uma abordagem política mais ampla e abrangente, incorporando os princípios acima, também absolveria qualquer plataforma da responsabilidade de policiar o discurso de forma independente.

O que, diz Obama, é o caminho a seguir e uma mudança de abordagem que devemos adotar.

“Nos primeiros dias da internet e das mídias sociais, havia uma certa alegria em encontrar novas maneiras de se conectar, organizar e se manter informado, havia tanta promessa. Eu sei, eu estava lá. E agora, assim como a própria política, assim como nossas vidas públicas, sa mídia social tem uma crueldade. Somos tão fatalistas sobre o fluxo constante de bile e vitríolo que está lá. Mas não precisa ser assim. Na verdade, se vamos ter sucesso, não pode ser assim.”

Há algumas notas valiosas nas observações de Obama e algumas boas indicações sobre onde as coisas deram errado e como podemos trabalhar para colocar o fluxo de informações de volta nos trilhos. Parte do problema, no entanto, é que muitas dessas abordagens contrariam os incentivos financeiros das próprias plataformas, que obtêm o maior benefício mantendo os usuários engajados pelo maior tempo possível. Conteúdo mais divisivo, como observa Obama, gera mais engajamento – então, como você convence as plataformas a assumir uma posição mais firme sobre isso?

A regulamentação pode ser o único caminho a seguir e, por meio de suas declarações públicas, as próprias plataformas agora parecem amplamente a favor disso. O próximo passo é fazer com que os reguladores avancem e imponham novos padrões operacionais para fazer uma mudança significativa na direção certa.

Quer isso esteja de acordo com os princípios de Obama, ou outros formulados por meio de mais investigações e debates, é importante que a conversa comece agora, antes de avançarmos para o próximo plano de existência digital.

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