Elon Musk compra o Twitter – e agora?

Em uma surpreendente reviravolta, Elon Musk parece prestes a se tornar o único proprietário do Twitter, depois que o conselho do Twitter se reuniu no fim de semana para votar a aceitação de sua oferta de aquisição de US$ 44 bilhões.

Twitter é ferramenta muito usada por agências de marketing, que pesquisam assuntos na rede, para produzir conteúdos para marketing médico, administrativo, direito, negócios e outros.

Inicialmente, parecia que o Twitter iria repreender a oferta de Musk, mesmo iniciando um ‘processo de mitigação da pílula venenosa para impedir Musk de adquirir a empresa por meio de uma compra de ações. Mas, de acordo com relatos, o conselho do Twitter finalmente sentiu que não tinha escolha a não ser aceitar a oferta do bilionário – o que significa que o próprio Elon agora será quem definirá as regras e dará luz verde no caminho a seguir para a plataforma.

Então, o que isso significa?

Bem, ninguém sabe ao certo, provavelmente nem mesmo o próprio Musk, que recentemente admitiu que está ainda trabalhando em seus planos.

Mas temos alguns indicadores bem claros sobre as intenções de Musk, que vão desde restaurar a “liberdade de expressão” até o combate a bots.

Aqui está uma olhada nas principais áreas de foco de Musk, com base em suas declarações públicas até agora, e como ele pode lidar com cada uma delas.

Restaurando a liberdade de expressão

A liberdade de expressão tornou-se o foco principal do impulso Musk-Twitter, com o proprietário da Tesla denunciando publicamente as ações passadas do Twitter em silenciar certos usuários.

Dado que o Twitter serve como a praça pública de fato, não aderir aos princípios da liberdade de expressão prejudica fundamentalmente a democracia.

Musk também criticou a decisão do Twitter de banir o ex-presidente dos EUA Donald Trump enquanto ele também teve sua própria parcela de problemas relacionados a seus comentários e declarações no Twitter.

O Twitter terá uma abordagem diferente sob a liderança de Musk?

Você tem que suspeitar que sim – mas como, exatamente, isso vai parecer é uma incógnita.

A principal alegação de Musk aqui é que, ao tornar o Twitter como propriedade privada, isso permitirá que ele seja mais livre no que permite, pois não será obrigado a acionistas ou anunciantes a esse respeito.

Mas os anúncios, é claro, são o principal gerador de dinheiro do Twitter – ao analisar os resultados do 4T 21 do Twitter, as vendas de anúncios representaram a grande maioria da receita do Twitter.

Receita do Twitter - 4º trimestre de 2021

Então, novamente, sob propriedade privada, o Twitter não estará sob as mesmas pressões de receita, em termos de aumento de receita e melhoria de desempenho de acordo com as expectativas dos acionistas. Mas Elon ainda está pagando US$ 44 bilhões pela empresa. Você poderia supor que ele gostaria de recuperar pelo menos parte dessa despesa.

Então, qual seria uma meta de receita lucrativa para a plataforma?

Olhando para os números do Twitter, ainda está pagando alguns altos custos operacionais, com a empresa relatando um prejuízo operacional de US$ 493 milhões no ano fiscal de 2021.

Custos operacionais do Twitter

Isso significa que, embora o Twitter tenha gerado US$ 5,08 bilhões em receita no ano, na verdade pagou US$ 5,5 bilhões em custos.

Algumas dessas despesas foram pontuais (como uma ‘cobrança líquida única relacionada a litígios de US$ 766 milhões’ devido a uma ação coletiva de acionistas), mas dividindo-os em elementos individuais, alguns dos principais custos do Twitter para 2021 foram:

  • Pesquisa e Desenvolvimento – US$ 1,2 bilhão
  • Vendas e Marketing – US$ 1,2 bilhão
  • Geral e Administrativo – US$ 584 milhões

Levando em conta os custos de nuvem e outros custos de infraestrutura, você está olhando para um custo operacional básico de pelo menos US$ 3 bilhões a US$ 4 bilhões, portanto, no mínimo, Musk precisará gerar pelo menos isso para evitar que isso lhe custe dinheiro e sem anúncios, essa será uma pergunta difícil.

Então, como Musk fará isso?

Eu suspeito que esta é a resposta:

Tweet de Elon Musk

A visão de Musk é que autenticar pessoas reais e dar-lhes uma marca de verificação, isso diminuirá o impacto dos bots (outro de seus principais pontos de foco) e forçar as pessoas a pagar pelo Twitter Blue, a US$ 3 por mês, pode ser a maneira que ele faz isso.

Mas as pessoas realmente pagariam pelo Twitter? Alguém realmente precisa tanto do aplicativo que justificaria uma cobrança de US $ 3 por mês?

No momento, muito poucas pessoas estão se inscrevendo no Twitter Blue, com a atração de algumas opções de cores personalizadas e ‘desfazer tweets’ realmente não movendo a agulha para usuários regulares.

Mas se Musk cortasse todos, a menos que eles pagassem a taxa, talvez isso fizesse com que mais pessoas realmente pagassem – e se muitos usuários proeminentes acabassem pagando, isso atrairia outros a assinarem, então eles não não perca nada.

Atualmente, o Twitter tem 217 milhões de usuários ativos diariamente que, se cada um pagasse US$ 3 por mês, traria US$ 7,8 bilhões em receita anual para o aplicativo. É claro que nem todos esses usuários vão pagar, mas suspeito também que o Twitter seja realmente uma ferramenta muito importante para aqueles que o usam, mesmo que seus números de usuários sejam insignificantes em comparação com o Facebook ou o Instagram.

Digamos que apenas metade dessas pessoas assine – ainda são US $ 3,4 bilhões em receita anual, sem anúncios, e com Musk também prometendo cortar custos, seja livrar-se da sede do Twitter em San Francisco ou eliminação de salário para conselheirospode haver maneiras de tornar isso uma opção viável.

Mas seria um grande risco. Se Elon decidisse bloquear todos os usuários não pagantes, isso também poderia fazer com que as conversas fossem para outras redes gratuitas, o que poderia deixar o Twitter sem nada e reduzir seu investimento de US $ 44 bilhões a zero muito rapidamente.

Mas acho que pode funcionar, e se Musk também puder adicionar novos recursos, como ele diz, para tornar esse investimento mensal de US$ 3 ainda melhor, o Twitter pode se tornar um hub para conversas mais engajadas, ativas e responsáveis ​​muito rapidamente. E, como eu disse, suspeito que muita gente da mídia, pelo menos, estaria disposta a pagar para participar desse bate-papo em grupo.

Esse é o tipo de aposta que acho que Musk fará e, embora possa reduzir a presença do Twitter na esfera da mídia social, diminuindo sua base de usuários, ainda pode garantir que continue sendo uma entidade relevante, valiosa e potencialmente lucrativa. para Musk a longo prazo.

E, em última análise, esse também pode ser o caminho de Musk para a liberdade de expressão. Com cada usuário registrado e responsável, e apenas usuários pagantes capazes de entrar no aplicativo, isso coloca mais responsabilidade em cada colaborador, enquanto os trolls não seriam tão facilmente capazes de criar novas contas apenas para atacar e assediar outras pessoas.

Seria liberdade de expressão com responsabilidade – o que pode não ser exatamente o que os defensores da liberdade de expressão têm pedido. Mas parece ser uma das únicas maneiras viáveis ​​de Musk alcançar alguns de seus principais objetivos declarados aqui.

Open Sourcing do Algoritmo

Outro elemento do impulso de aquisição do Twitter de Musk foi transparência algorítmica e dando aos usuários a oportunidade de entender e até mesmo controlar como o sistema decide o que é mais relevante para eles.

De acordo com Musk:

“Quaisquer alterações nos tweets das pessoas – se forem enfatizadas ou não enfatizadas – essa ação deve ser tornada aparente, para que todos possam ver que essa ação foi tomada, para que não haja nenhum tipo de manipulação nos bastidores, seja algorítmica ou manual. .”

O Twitter já está explorando através de seu iniciativa “bluesky”e o conceito de que usuários regulares podem ter uma melhor compreensão de tais sistemas faz sentido – embora as complexidades possam ser perdidas em nós não codificadores e pessoas comuns (ou seja, a grande maioria dos usuários do Twitter) que querem apenas verificar o últimos Tweets.

Um risco importante nessa frente é que, ao abrir seus parâmetros algorítmicos, o Twitter permitiria aos usuários identificar os principais aspectos que eles podem querer enfatizar ou não em sua experiência. O que faz sentido, digamos, eliminar as menções de ‘The Kardashians’ do seu feed, mas e se você quiser eliminar o ‘viés liberal’ ou outros elementos que possam contribuir para o efeito da câmara de eco?

Também pode levar a novos qualificadores sendo incorporados em algoritmos que podem não fornecer resultados agradáveis ​​ou até legais.

O TikTok, por exemplo, tem enfrentou críticas no passado sobre seus esforços para suprimir postagens de usuários com ‘dentes ruins’, ‘barrigas grandes’, deficiências físicas e muito mais. O fato de que isso seja possível sugere que o sistema do TikTok é capaz de categorizar o conteúdo com base nesses parâmetros e com esses tipos de opções em vigor, que podem levar a alguns casos de uso preocupantes no aplicativo.

Não é um caminho fácil, e Musk terá seu trabalho cortado nessa frente, mas, novamente, o Twitter já está seguindo esse caminho, e o ímpeto de Musk provavelmente fará com que o projeto bluesky se desenvolva muito mais rápido.

Eliminando bots

Musk também deseja eliminar os bots, que, como observado acima, um novo sistema de marca de seleção para todos os usuários pode ajudar de várias maneiras.

O Twitter vem trabalhando para resolver seus problemas de bots há anos, embora a visão seja de que poderia fazer mais, com contas de bot aparentemente fáceis de identificar para a maioria dos usuários.

A questão no passado era se o Twitter realmente quer combater os bots ou se é mais benéfico para a plataforma continuar contando-os como ‘usuários ativos’. Com a pressão do mercado no Twitter para aumentar os números de uso, talvez, fechando os olhos para alguns desses perfis de bots, isso ajude a sustentar esses números.

Tornar-se privado elimina essa ênfase, e o Twitter poderia, pelo menos teoricamente, agora tomar uma ação mais forte nas contas de bots.

Parece que Musk estará pressionando por isso, e é outra área que o Twitter vem desenvolvendo, enquanto uma mudança para aumentar a responsabilidade de todos os usuários humanos será, novamente, benéfica aqui.

Esses são os três pilares principais do impulso de Musk no Twitter – ou pelo menos, os que conhecemos até agora, e parece que esses serão os pontos focais de sua liderança na plataforma quando ele assumir o comando do aplicativo.

O que pode acontecer em breve e, embora o acordo ainda esteja sujeito a várias aprovações e processos, parece que descobriremos rapidamente quais são os planos de Musk para o aplicativo.

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